Henry James : " . . . and the delightful little Palazzo Dario, intimately familiar . . . picks itself out in the foreshortened brightness. The Dario is covered with the loveliest little marble plates and sculptured circles: it is made up of exquisite pieces -- as if there had been only enought to make it small -- so that it looks, in its extreme antiquity, a good deal like a house of cards that hold together by a tenure it would be fatal to touch. An old Venetian house dies hard indeed, and I should add that this delicate thing, with submission in every feature, continues to resist the contact of generations . . . under how many fleeting dispensations have we not known and loved it?"



 

 

 


URBIS GENIO

Urbis genio Johannes Darius
(Inscription votive du Palais Dario)

Venice ne t’a pas inscrit au Livre d’or,
Parmi ses fils fameux dont la gloire y rayonne,
Dario, mais to nom oriental résonne
Toujours, dans un écho de faste et de trésor.

Puisque, riche étranger venu de quelque port
De l’Archipel ou né sur la côte esclavonne,
Tu construisis, sans ëcusson qui le blasonne,
Ce palais, dont le Grand Canal et fier encor.

Grâce à lui, tu survis, car sa façade blanche
Montre en disques luisants, dans son marbre qui penche,
Le porphyre vineux et le vert serpentin,

Et l’on peut lire encore l’inscription latine
Par laquelle tu dédias son seuil marin
Au génie ondoyant de la ville marine.

Henri de Régnier